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Un traje de baño que necesitó técnicas de la NASA para convertirse en el más veloz del mundo

[ 0 ] 18 marzo 2008 |

  El traje se llama LZR Razer, ya se batió tres récords del mundo de velocidad, y va acompañado por unas antiparrs y una gorra también diseñadas por ingenieros.

Foto Salud y Ciencias: El traje se llama LZR Razer, ya se batió tres récords del mundo de velocidad,…

(www.saludyciencias.com.ar) Utilizando la dinámica de fluidos computacional o CFD, un equipo de ingenieros de la Universidad de Nottingham, en el Reino Unido, diseñó el traje de baño más rápido del mundo, confeccionado con distintos tejidos en función de las áreas de menor o mayor rozamiento. 

La empresa Speedo, que participó de la investigación, usó para dar con este traje nada menos que técnicas de la NASA y de otros institutos internacionales de investigación. Y también llamó a la participación de ANSYS, una de las firmas más reconocidas a nivel mundial en la creación de programas informáticos de simulación para diseños.

En Speedo aseguran que, gracias a este traje de baño bautizado como LZR Razer, ya se batieron tres récords del mundo de velocidad.

Herve Morvan, de la School of Mechanical, Materials and Manufacturing Engineering de la Universidad de Nottingham y su equipo fueron los encargados de modelar informáticamente el flujo de fluido, en este caso del agua alrededor del cuerpo de los nadadores.

De hecho, Morvan está especializado nada menos que en dinámica de fluidos computacional (CFD), con experiencia en técnicas cuantitativas, en física de turbulencias y fluidos químicamente reactivos, particularmente en el contexto de entornos de agua y flujos de aire.

La dinámica de fluidos computacional o CFD es una de las ramas de la mecánica de fluidos que aplica métodos numéricos y algoritmos para resolver y analizar problemas relacionados con el modo en que circulan los fluidos.

Y en este caso las computadoras son las que llevan a cabo los millones de millones de cálculos necesarios para simular cómo es la interacción de fluidos y gases con las complejas superficies utilizadas en el diseño.

La tecnología CFD se utiliza comúnmente en la industria de la aeronáutica y en otras aplicaciones relacionadas con los sectores biomédicos o deportivos.

Cómo se contruye un súper traje

Para poder analizar cómo diseñar y fabricar este bañador, los ingenieros encargados estudiaron minuciosamente a 400 atletas en el AQUALAB de Speedo.

Utilizando el análisis CFD, Morvan y su equipo pudieron señalar las áreas del cuerpo de los deportistas en que se producía una mayor fricción con el agua durante la natación.

A partir de allí fue posible situar en el traje de baño un tejido de baja fricción en los lugares más convenientes. Según Morvan, gracias a la dinámica de fluidos computacional, se diseñó una prenda que produce un 5% menos de resistencia al contacto con el agua que el anterior traje de baño creado por Speedo en 2007, el FS Pro, con el que los nadadores superaron 21 récords mundiales.

Como acompañamiento a este diseño, además, la compañía fabricó unos anteojos (denominados Sidewinder and Aquasocket), con cubierta de caucho termoplástico, y un gorro (el Aqua-V) especial para carreras de natación.

También en estos casos se empleó la tecnología CFD, con el fin de identificar las áreas de mayor resistencia alrededor de los ojos y en la cabeza de los nadadores.

Posteriormente, se utilizó silicona de diferente densidad en función de la resistencia de cada zona: una densidad más espesa en la parte superior del gorro para reducir las arrugas, una densidad más fina en la sección intermedia para permitir que el gorro se alargue y se acople mejor, y una sección en la base alrededor del nacimiento del pelo que proporciona un ajuste ergonómico y estable.

Vencer las resistencias

Según Natacion Online, cuando un nadador se desplaza en el agua aparecen tres tipos de resistencias: la resistencia de forma o presión, la resistencia por oleaje (cuando el cuerpo se mueve entre el agua y el aire) y la resistencia por fricción.

La resistencia por presión es la más importante de las tres, y se debe a que durante la natación se genera un gradiente de presiones que frena el avance del cuerpo. Esto es debido principalmente a que el agua deja de fluir laminarmente, apareciendo flujos turbulentos. La resistencia por fricción, aunque es la menos importante, es la que más ha revolucionado la estética de los nadadores con el desarrollo de bañadores de cuerpo entero.

Los bañadores que imitan la piel de tiburón actuales permiten disminuir esta resistencia en casi un 8% gracias al denominado efecto Riblet, que es el efecto que producen los dentículos icroscópicos de la piel del tiburón al contacto con el agua, originando del vórtices verticales o espirales de agua, que permiten mantener ésta cerca de la superficie, evitando así la aparición de zonas de baja presión y flujos turbulentos.

El nuevo bañador de Speedo cuenta con un tejido que incluso va más allá del de los anteriores productos de la misma marca (de la saga FastSkin “, imitadora de la piel del tiburón), bautizado como LZR Pulse, que repele el agua y reduce la vibración del músculo y de la piel mediante una cuidada compresión.

Category: Internacional

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