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Propietarios de tricom iran a juicio

[ 0 ] 30 mayo 2008 |

SANTO DOMINGO, DN/Republica Dominicana.-El 6 de agosto de 2008 constituye  una fecha  crítica para la reestructuración financiera y accionaria de Tricom, S.A. y sus empresas afiliadas.

 Para ese  día, la Corte de Bancarrota del Distrito de Estados Unidos del Sur de Nueva York (United States Bankruptcy Court  Southern District of New York) fijó la audiencia en que  considerará  la aprobación o desaprobación del Plan Conjunto de Reorganización que, bajo el Capítulo 11  de Ley de Quiebras fue  introducido por el holding dominicano.

Con la ejecución de ese plan, espera convertir la mayor parte de sus deudas en acciones, que  junto con los intereses el consorcio  estima en US$662.8 millones, equivalente al 241.5% del valor de sus activos asentados en libros.

El 8 de julio es otra fecha importante, pero para los que objetan el plan de Tricom. A solicitud de los representantes legales de la empresa, el juez Stuart M. Bernstein fijó ese día como la fecha límite para que los acreedores de Tricom que se oponen  al plan presenten las pruebas de sus demandas.

Hasta el momento, los que se oponen  son Bancredit Gran Cayman, el dominicano Banco León y Bancrédito Panamá, entidades que buscan recuperar deudas que, en conjunto, suman US$212 millones.

Como parte de sus reclamos. Bancredit Gran Cayman y Bancrédito Panamá han reclamado el nombramiento de un inspector especial, antes de que se confirme el plan de reestructuración, para investigar, entre otros asuntos,  la alegada transferencia “ílicita” de US$70 millones, que con la intermediación de Bancrédito Panamá, fueron destinados a la compra de acciones clase A de Tricom en el mercado bursátil de Nueva York.

En esa operación, realizada en enero de 2003, fue involucrado un grupo de empresarios dominicanos, quienes con el propósito de adquirir acciones de Tricom, firmaron los contratos de préstamos por el total de los US$70 millones. Sin embargo, el 2 de abril pasado, el juez aplazó de manera indefinida la audiencia sobre la propuesta de nombramiento del inspector.

Los acreedores de Bancredit Gran Cayman responsabilizan de ésta y otras transferencias ilícitas a Manuel Arturo Pellerano, quien en ese entonces presidía  Tricom, a Bancrédito y a sus empresas afiliadas.

“Pellerano se apropió de manera irregular de por lo menos US $120 millones de los fondos de los depositantes de Bancredit en una serie de transacciones para beneficio de la entonces afiliada Tricom, S.A. (“Tricom”), de la que Pellerano era entonces Presidente y CEO”, dice la declaración de  Bancredit Gran Cayman  a la Corte de Bancarrota.

En República Dominicana, Pellerano fue condenado a 3 años de cárcel al ser encontrado culpable de estafar a los depositantes de Bancrédito. Además, la Suprema Corte de Justicia tiene pendiente fallar sobre una revisión solicitada por el imputado en el caso del juicio de fondo sobre las acusaciones del Banco Central  de que Pellerano cometió fraudes por RD$23 mil millones.

Sobre la demanda de Bancredit Gran Cayman, el representante de los Deudores, Larren M. Nashelsky, argumentó que  el  demandante no proveyó suficientes pruebas para justificar el costo y la demora que entrañan el nombramiento (del inspector) y la correspondiente investigación.

Pero agregó que “Bancredit Cayman aún podría continuar su demanda contra los deudores aún después de la confirmación (del Plan), ya que nada en el Plan de Reorganización libera o descarga los derechos del banco”.

Argumenta que los  deudores no pueden sobrevivir a procedimientos prolongados que podrían resultar del nombramiento de un inspector a la luz del costo y la incertidumbre ligada al tema, destaca el jurista.

Además de Tricom S.A, el grupo de deudores lo conforman sus empresas afiliadas TCN Dominicana y Tricom USA,  esta última empresa organizada bajo las leyes del estado de Delaware, en Estados Unidos.

Otra objeción que deberá enfrentar Tricom ante la Corte de Bancarrota  es la introducida por el Banco León, que reclama garantías por US$22 millones que alega se le debe.

El Banco León afirma que el deudor (Tricom) no solicitó su voto, lo que considera como una admisión de que su reclamo será tratado como una demanda menor.

Mientras que respecto a Bancrédito Panamá, el Comité Ad Hoc (constituido por acreedores afiliados que participaron en la elaboraración del Plan) dijo “que Bancrédito Panamá aún no ha sometido ninguna acción en contra de los deudores”.    

John Drucker,  de Cole Schotz Meisel Forman & Leonard, P.A, afirma: “No hay ninguna posibilidad de que los deudores puedan demostrar que el Plan es viable  cuando el dinero necesario para honrar su compromiso con el Banco León es más del doble del monto disponible de los deudores”.

En las declaraciones, los deudores proyectan una cantidad de  US$10 millones a la fecha en que el Plan de Reorganización se haga efectivo.

El mercado y  “negociaciones sombrías”

En la edición del 17 de marzo de 2008, de su boletín de Telecomunicaciones, Diálogo Interamericano publica las opiniones de varios especialistas sobre la viabilidad del plan de reestructuración de Tricom.

Juan Fernández, analista de Carrier en Gartner Dataquest, dice que los procedimientos de bancarrota de Tricom son difíciles de analizar como una cuestión de mal desempeño del sector  “cuando tantos detalles parecen estar relacionados con negociaciones sombrías entre las compañías del grupo propietario (de Tricom)”. Afirma que “la posición de Tricom ha sido difícil, pero no imposible”.

George Foote, socio en Bracewell & Giulianni LLP, destaca que “la  agitada situación en Wall Street desde que Tricom se acogió al Chapter 11 no puede ayudar a la recuperación de la compañía, pero la solicitud podría reducir los costos lo suficiente para permitir que Tricom compita en el nuevo mercado de las telecomunicaciones del país”.

Coincide con Fernández en que la bancarrota de Tricom “tiene más que ver con la planeación de negocios que con la industria global de las telecomunicaciones”.

Wally Swain, vicepresidente Senior de Mercados Emergentes en The Yankee Group, dice que “este es el peor momento para una reestructuración en los últimos 10 años”, por los problemas de crédito en Estados Unidos.

Además, agrega, la llegada de America Movil a República Dominicana “con una estrategia matadora” basada en lo prepagado y la compra de Centennial a manos de Trilogy se traduce en una situación mucho más agresiva.

“Esperen un mayor crecimiento y una competencia más agresiva, pero con Tricom  fuera del ring mirando hacia dentro”, señala. Stela Bokun, analista en Pyramid Research, considera que el mercado dominicano de  telecomunicaciones es muy atractivo y que esto persuadió de entrar a America Movil. Destaca que en 2013 alcanzará 90% de penetración en telefonía móvil. “Tricom necesita ponerse a tono con las crecientes tendencias de data móvil”, aconseja.

Fuente clave digital

Category: Noticias en La Esquina

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